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Category Archives: 生物

联合国警告 30年内亚太地区恐无鱼可吃

据加拿大广播电视台(CBC)报导,面对人类利用科技和先进设备,为求最大价值而不顾生态运作的行为,对于海洋和土地予取予求的行为,联合国(UN)今日提出警告。专家在经过多年追踪调查后,对于美洲、欧洲与中亚、非洲和亚洲太平洋(Asia-Pacific)这四大地区提出”最后提醒”。 其中,我们所身处的亚太地区,若这么滥捕乱抓而无所节制,恐怕30年(2048)内这区域的海洋将无鱼可食用。 报告中,对四个区域分别提出示警: 一、美洲:若趋势不改,在2050年以前,美洲大陆将大幅丧失15%的动植物品种。 二、亚太:公元2048年,将不再有渔获提供给商业捕鱼。 三、欧洲:仅存1/4海底物种能生存。 四、非洲:2100年之前,恐怕该洲有过半的鸟类与哺乳动物品种会消失。 环境学家罗伯华生(Robert Watson)表示,他们很担心,这会影响人类的生存,包含食物供应、乾净饮用水与公共卫生,但人类却依然我行我素地破坏和伤害地球。”我们所造成的气候变迁愈来愈恶劣、也一步步地伤害整个生态系统,两种伤害正快速地结合与扩大中。”加拿大政府环境学家莱斯(Jake Rice)更痛心地表示,”我们(人类)为了让生活维持好的状态,其实是不断地向地球『预支』或『透支』未来的额度,这难道不需要担忧吗?” 而我们身处的亚太地区,不仅会在2048年失去渔获,更会让这区的生物多样性(biodiversity)大幅减少45%、9成以上的珊瑚消失,对于整个陆上与海上的环境都将成为一大威胁。…

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中国科学家重大突破 发现记忆提取新机制

中国科学院昆明动物研究所与多家科研单位合作,发现了记忆“快速泛化”的新现象,通过揭示该现象的神经环路机制,提出了记忆提取的“快速泛化理论假说”。 该研究成果于12月19日在国际期刊《自然通讯》上发表。 记忆有编码、储存和提取三个过程。神经科学领域的未来终极目标之一是揭示记忆储存和提取的神经机制。 目前,记忆编码和储存的神经机制已取得了系列研究成果,但记忆提取的神经机制却知之甚少。 据中国官方新华社12月21日报道,中国科学院昆明动物研究所研究员徐林介绍,长期以来,“记忆编码精准性理论”认为,最有效的记忆提取是使用编码时的相同条件,包括编码时的地理位置、周边环境,以及个人的生理和心理状态等。这种现象称为“记忆的精准提取”。而绝大多数情况下,记忆的提取依赖于泛化,即使用“编码-提取”的部分匹配或相似性来提取记忆。 过去研究报道发现记忆形成后需要2至4周才能形成记忆的泛化提取能力。由于与记忆的储存时程相似,众多理论假说认为记忆的泛化提取能力是缓慢形成的。 徐林说,他们在动物实验中,采取药理遗传技术,加强了动物大脑海马体左右记忆细胞的功能连接,发现记忆的泛化提取可在24小时内甚至更快形成。 研究人员把这种新发现命名为记忆提取的“快速泛化”。他们还发现了快速泛化的神经环路机制,这对了解记忆异常相关的神经系统疾病的机理提供了理论依据。 徐林表示,此次发现的快速泛化神经机制以及提出的理论假说,或为理解生理和病理条件下脑的工作模式提供全新思路。 该研究成果由中国科学院昆明动物研究所、中国科学技术大学、复旦大学、以色列海法大学等合作完成。…

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喜马拉雅山区雪人之谜终于揭开了

喜马拉雅山雪人又称大脚怪,在尼泊尔的传说中,常常被描述为一个可怕的巨大的毛茸茸的恶魔似的怪物,身高在1.8米到3米之间,不论雌雄,都非常好色,喜欢抢劫人类的男人女人回去交配。 由于探险者争先恐后涌入青藏高原寻找雪人,还宣称找到了许多雪人的牙齿、毛发、皮肤、骨骸和粪便样品,并有研究暗示其是介于人和猿之间的一种动物,甚至认为是远古智人和现代人之间缺失的一环,雪人这种神秘的未被证实的生物于是广泛出现在各种文学作品和电影中,一些生物学家甚至把它称为高等灵长目动物,归于人科人属一类,与现代人有着最近的血缘关系。 但最近的一项研究中,纽约州立大学布法罗分校的进化生物学家夏洛特·林德维斯特指出,在喜马拉雅山区游荡的神秘雪人,很可能只是一种以前不为人知的熊类,极有可能是一种古代北极熊和棕熊的混血。 林德维斯特和她的同事分析了来自著名的梅斯纳山博物馆等不同渠道获得的9个雪人标本,包括一名牧民在尼泊尔收集的雪人毛发和一名精神治疗师在西藏山洞发现的腿骨。经过线粒体DNA的检测和严格分析后,研究人员发现,其中8个样本,包括腿骨,来自该地区原生的各种熊,另一个则来自一只狗。 看来喜马拉雅山雪人之谜已经揭开,以后男人女人们不用再担心被大脚怪掠去当压寨先生压寨夫人了。但传说仍将继续,雪人的故事永远不会结束,因为雪人代表着一种未知的事物,已经在人们的心中根深蒂固,一旦再发现什么奇怪的特别的东西,雪人的传说就会再次复活。…

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这个哈佛中国女孩,轰动了全世界

据不完全统计,全世界大约有200万人需要器官移植,但是器官捐献的数量却远远低于需要的人数,几乎每天都有很多人在等待的过程中死去。 哈佛大学博士、中国青年科学家杨璐菡的研究为挣扎在死亡线上的绝症患者们带来了希望——未来有望将猪的器官移植到人的身体上。 杨璐菡博士的导师,哈佛大学知名遗传学家、有“合成生物学之父”美誉的美国科学院与工程学院双料院士George Church教授表示,杨璐菡的研究将来有望为大量患者提供肝脏、肾脏、肺、心脏等器官,甚至可以为糖尿病患者提供全新的胰脏,能够拯救很多濒危的患者。 今年刚刚31岁的杨璐菡来自四川,毕业于北京大学,后来在哈佛大学获得了博士学位。在哈佛,她师从George Church教授,研究CRISPR-Cas9基因编辑系统。 在攻读博士学位的过程中,杨璐菡意识到,器官移植手术影响了全球数百万人的生命。然而,死神往往比可移植的器官更早到来,这一事实深深触动了她。 2014年,杨璐菡和她的导师George Church创立了一家叫eGenesis的生物技术公司,致力于推动异种器官移植临床应用,仍在从事博士后研究的杨璐菡出任首席科学执行官。她说:“我们希望这家公司能创造出患者不需等待就可进行器官移植的新世界。” 同年,《福布斯》杂志认可了这家新锐公司的潜力,杨璐菡还被福布斯杂志评为2014年30岁以下30个科学医疗领域的领军人物(30 Under 30:Science & Healthcare)之一。 2015年,杨璐菡以第一作者的身份在《科学》杂志上发文,向全世界宣布,她们的研究已经敲除了猪基因组中可能有害的病毒基因,从而扫清猪器官用于人体移植的重大难关,为全世界亟需器官移植的上百万病人带来希望。 2017年3月,杨璐菡入选世界经济论坛(World Economic Forum)评出的2017年度“全球青年领袖”。 世界经济论坛给杨璐菡的评语是:全球基因编辑领域顶尖科学家之一,革命性基因编辑工具CRISPR-Cas9的共同发明者。她所致力的研究有望为人类器官移植带来革命性进展,被喻为“基因剪刀手”。 3月17日,eGenesis公司宣布,他们获得了由Biomatics Capital与ARCH Venture Partners共同领投的A轮融资,融资值高达3800万美元(约合人民币2.6亿元)。 “这的的确确是一项突破!”前盖茨基金会的投资项目负责人, Biomatics Capital的两名掌门人之一Julie Sunderland女士说道。 今年8月,《科学》杂志在线登载了一项重量级的研讨。来自浙江大学、云南农业大学、重庆第三军医大学、哈佛大学以及其他科研机构与公司的团队应用“基因剪刀手”技术,一举解决了将猪器官移植到人体内的关键难题,这项研究的主要负责人也是年轻的杨璐菡博士。 杨璐菡的导师Church预计,在未来的两年内,我们将有可能看到这项研究的实际应用。 对于把猪的器官移植到人的身上,该如何解决伦理问题?杨璐菡在接受媒体采访时表示,上世纪90年代的时候,有个很大的学术机构做了一些调研,不管是人有什么背景和什么宗教信仰,人的生命是才是最高的伦理道德,我们通过器官移植是想要实现治病救人的目的。 中国是个人口大国,需要接受器官移植的患者数量众多,杨璐菡的技术将有望填补这一巨大的缺口。 “我是土生土长的中国人,”杨璐菡博士在接受媒体采访时强调:“我希望能做好手头的事情,有机会回馈社会和祖国。”…

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突破!科学家成功修复人胚胎中基因缺陷

研究人员宣布,他们编辑了可存活的人类胚胎,修复了一项会致病的缺陷基因。他们避开了一些困扰以往类似研究的问题,但同时也引发了外界担忧:实验室里基因编辑技术的进步,走在了关于这项技术的伦理学公开讨论之前。这是美国首次用基因编辑技术修改人类胚胎。 研究人员称,他们用一种名为Crispr-Cas9的基因编辑工具,成功修复了一项可导致肥厚型心肌病的基因突变。肥厚型心肌病是导致年轻运动员心脏性猝死的常见杀手,估计每500人中就有1人患有此病。 研究由俄勒冈健康与科学大学(Oregon Health & Science University)、索尔克生物学研究所(Salk Institute for Biological Studies)和韩国基础科学研究所(Korea’s Institute for Basic Science)牵头完成。研究使用的胚胎由捐献者的卵子和精子结合而成,其中捐卵者身体健康,而捐精的那位成年男性不仅携带肥厚型心肌病的基因突变,还有该疾病的家族史。俄勒冈健康与科学大学发言人称,卵子和精子的捐献者是在俄勒冈州招募的,基因编辑工作在美国完成。 研究人员表示,胚胎仅供研究使用,并未移植到女性体内。研究成果发表在8月2日的科学期刊《自然》(Nature)上。 研究成果因涉及修改人类生殖细胞系(即精子、卵子或胚胎的基因),可引发伦理问题。科学家和生物伦理学家呼吁,请务必谨慎对待生殖细胞系的编辑,因为这种编辑修改不仅会改变个体,还会代代相传。 监管部门表示,愿意考虑就治疗个人疾病的Crispr-Cas9疗法展开测试。但法律规定,美国食品药品监督管理局(U.S. Food and Drug Administration)不得利用联邦拨款支持有关人类生殖细胞系编辑研究。 美国国家科学院(U.S. National Academy of Sciences)和美国国家医学院(National Academy of Medicine)发起成立的某国际伦理委员会今年发表的一份报告认为,生殖细胞系的编辑修改有朝一日可能获批,但是会附带限定条件。该伦理委员会给出的建议之一是,生殖细胞系编辑技术只能用于治疗那些除了坐以待毙、别无他法的重疾。 一旦科学文献发表了相关研究,其他组织就会试图复制研究成果。有的国家可能会允许生殖细胞系修改技术最终用于临床试验。英国生育监管部门就允许科研人员以研究为目,用Crispr修改人类胚胎。中国科学家也在不断推进基于Crispr技术的人类胚胎研究。 约翰·霍普金斯大学伯曼生物伦理学研究所(Johns Hopkins Berman Institute of Bioethics)所长卡恩(Jeffrey Kahn)说,这篇新论文给(关于胚胎编辑的) “国际讨论带来了压力。”他表示,按照计划安排,基因编辑国际峰会将于2018年初在上海或北京召开。 关于胚胎基因修改研究应以多快速度向前推进,参与此次研究的科研人员也意见不一。 索尔克生物学研究所基因表达实验室教授、这篇论文的通讯作者、前述国际伦理委员会成员Juan Carlos Izpisua Belmonte说,研究结果的前景光明,但“这种研究应限制在实验室里,好让科学家可以对技术进行改善。” 论文的高级作者、俄勒冈健康与科学大学的米塔利波夫(Shoukhrat Mitalipov)说,虽然要复制研究成果还需展开更多工作,但他的目标是让这项技术应用于临床试验,将胚胎植入子宫并孕育出健康的孩子。 米塔利波夫并未排除在英国等其他地方做临床试验的可能性。他说:“我们愿意做接受监管的临床试验。”他担心,美国的严令禁止可能导致这项技术用在“无监管地带,而这是不应该发生的。” Crispr技术的工作原理是瞄准DNA的特定部位,将其切除。当细胞修复了切除部位后,就可用健康的DNA来替代有缺陷的基因。这项技术给很多疾病都带来了巨大的治愈希望。 该项研究的主要研究人员,左起为:索尔克生物学研究所的Juan Carlos Izpisua Belmonte、俄勒冈健康与科学大学胚胎细胞和基因治疗中心的项目负责人Shoukhrat Mitalipov博士、韩国基础科学研究所和首尔国立大学的Jin-Soo Kim。 那些准备利用Crispr技术的公司已引来滚滚资金。数亿美元投入到了以营利为目的初创企业中,这些企业由科学家成立,而科学家所在的科研机构正就Crispr专利技术彼此大打出手。…

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